A TOP IN THE NEWS

A Top at the Dutch "Plastic Pact" conference

The Dutch minister of foreign trade and deputy minister of infrastructure showing interest in the pop-up cup.

A Top on Dutch BNR nieuwradio -
00:00 / 00:00

 OPINIEBLAD FORUM VNO-NCW

FESTIVAL NOORDERZON VUURPROEF VOOR DUURZAME POP-UP CUP VAN A TOP

foto: A TOP POP-UP CUP™

16-10-2018

Een hogedruktest, dat was het festival Noorderzon voor Adriaan Verbeek, Aad Hoekstra, Steve Chapman en Lothar Rees. Natuurlijk wisten ze dat ze een goed product hebben, het viertal heeft decennialange ervaring in de verpakkingsindustrie, maar in de praktijk bleek hun milieuvriendelijke beker nog wel voor verbetering vatbaar.

 

Met een gemiddelde leeftijd van 60 jaar en tussen de 10 en 40 jaar ervaring in de verpakkingsindustrie, zijn Verbeek, Hoekstra, Chapman en Rees misschien niet waar je meteen aan denkt bij het woord startup. Maar juist hun ervaring heeft hen op het idee gebracht van een duurzame vervanger voor plastic of papieren bekertjes en het plastic drinkflesje. 'Besef wel dat we in Nederland jaarlijks 5 miljard van die bekertjes gebruiken', zegt Verbeek met nadruk. 'Die worden niet of nauwelijks hergebruikt. Dat moet echt anders kunnen.' 

 

Startups een kontje geven  op een festival

De valley of death is een van de grootste gevaren voor een beginnend bedrijf. Een werkend prototype bouwen is vaak niet zo’n punt, maar hoe krijg je dat briljante idee in productie en zorg je voor financiers die er geld in willen steken? Innofest ontstond toen de organisatoren van 2 Noord-Nederlandse festivals zich afvroegen of de dansende menigte ook iets nuttigs kon doen. Ex-TNO'er Anna van Nunen kwam aan het hoofd van acht mensen die innovatieve bedrijven zoeken en ze een kans geven om hun product in de praktijk te testen. Lees hier meer over wat ze doet.

 

Kritisch op Innofest en jezelf

De oplossing is eigenlijk simpel: een beker van gerecycled karton – een soort melkpak met een waterdicht vouwbaar deksel – met een uitneembaar kunststof of composteerbaar binnenzakje zodat je er warme en koude dranken in kunt doen. Lijkt makkelijk, maar om die Pop-Up Cup van A Top te laten werken, moet je wel testen.

 

5 MILJARD BEKERS WORDEN AFVAL

Het viertal kwam in contact met Innofest, dat hen hielp om een proef te doen tijdens Noorderzon. 'Het fijne van Innofest is dat ze zorgen dat je je vooraf focust op wat je wilt bereiken. Daarna zorgen ze ervoor dat je binnenkomt bij een festival en achteraf is er een evaluatie. Dan is het de bedoeling dat je echt kritisch bent op Innofest en op jezelf.'

 

Liever bruinige dan witte beker

Het festival gaf A Top de gelegenheid om een gebruikerstest op grote schaal te doen. Zo wordt het volgens Verbeek een soort hogedruktest. 'Het mooie van zo'n festival is dat er een tamelijk gemêleerd publiek is', zegt Verbeek. 'Op eigen kracht kom je daar nauwelijks binnen, organisatoren zijn allemaal al voorzien van een bekertjesleverancier. Op een festival zijn veel gebruikers op één locatie die je kunt laten kiezen. Zo bleek dat gebruikers liever een bruinig gerecycled uiterlijk willen in plaats van een witte beker. Dat ziet er duurzamer uit, zeiden ze.'

 

Technisch ontwerp kon toch nog beter

Met al hun ervaring, bleek er ook nog wel wat te leren. 'We dachten dat we het technische ontwerp wel voor elkaar hadden', zegt Verbeek met een lichte zweem van zelfspot in zijn stem. 'Maar er waren toch een paar puntjes die we konden verbeteren. Er zit bijvoorbeeld in het deksel een gaatje voor een rietje, dat mocht wel wat groter. En we hebben ervoor gezorgd dat het binnenzakje net iets makkelijker loslaat, zodat het materiaal eenvoudiger te scheiden is na gebruik.'

 

ERVARING GENOEG, MAAR ER VIEL NOG TE LEREN

'Hebben jongeren ons doorzettingsvermogen?'

Inmiddels is het bedrijf voortvarend van start gegaan. De verkoop concentreert zich nu nog in de Benelux, maar er zijn ook al activiteiten in Frankrijk, Groot-Brittannië, Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland. Daar hebben ze misschien wel voordeel van hun leeftijd en ervaring. 'Hebben die jongeren wel het doorzettingsvermogen dat wij hebben?', zegt Verbeek. 'Of denken ze bij de derde tegenslag: 'We zoeken wel een baan in loondienst'? En wij hebben een enorm netwerk. Zo laten we onze verpakkingen produceren in bedrijven waar ze overcapaciteit hebben. Hoeven we ook geen nieuwe fabriek uit de grond te stampen. Wij geloven hier voor 100 procent in. We hebben ons spaargeld erin gestoken.'

 

 

Remko Ebbers redacteur Forum

ebbers@vnoncw-mkb.nl